Juntos, con más retos que nunca por la pandemia, logró una participación enorme

Juntos, con más retos que nunca por la pandemia, logró una participación enorme

Las juntas virtuales son una experiencia nueva para millones de adultos como también lo fue para los 80 adolescentes latinos de 7 diferentes condados del estado que participaron en la Academia Anual Juntos del Club Juvenil 4-H los últimos días de julio pasado vía zoom.

“Que tristeza, originalmente teníamos listo el programa para sostener la academia de 4 días en el campus, pero es obvio que hemos tenido que hacer ajustes,” dijo José Campos, representante del Programa 4-H en el condado de Merced y uno de los organizadores de la Academia Juntos.  

Juntos, es un programa de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California, UC ANR, que ayuda a estudiantes de bajos ingresos y en riesgo académico a mejorar sus calificaciones y los guía por la ruta de la universidad. Se les asesora todo el año mediante talleres y actividades y para los jóvenes es especialmente emocionante visitar las instalaciones de UC Merced, pero debido al COVID-19, este año el viaje se suspendió.

English Summary:

Around 80 Latino students from seven counties attended a zoom meeting about university immersion academy, called Juntos. This program aims at students with low economic resources or academic risk. In 2017, UC ANR created the program Juntos as part of an effort to increase Latino participation on 4-H. In Riverside, Juntos grew to 136% of Latino students' involvement. 

“A mi me gustó la conferencia de Juntos, se me hizo bien divertida. Es mi segunda vez que participo. La primera haciéndolo virtual, dijo Diana una joven participante de Juntos.  “Me gustó más la primera vez porque fuimos al campus y miré toda la escuela y tuve la oportunidad de ir a la cafetería, ir a las clases.”

“Como he sido parte de Juntos durante un par de años, pude experimentar el campus y, virtualmente. Prefiero el campus porque pude conocer gente de otros condados, en los talleres, puedo comunicarme con otras personas y virtualmente es difícil para mí. Aun así, fue una experiencia divertida y genial,” señaló Juliana participante de Juntos.

Juntos es un programa muy joven, se implementó hace 3 años, es parte de la Iniciativa Latina de UC ANR que nació para aumentar el número de latinos en la educación superior y en las ciencias. Es importante porque los latinos son mayoría en las escuelas públicas conforman 54 por ciento a nivel estatal pero la mayoría de los latinos enfrenta grandes obstáculos como pobreza, falta de oportunidades de desarrollo personal en sus vecindarios y comunidades, desconocimiento de los padres inmigrantes del sistema escolar y desaliento por el costo de las cuotas de la universidad.

“No sé como voy a reunir suficiente dinero, pero con el programa de Juntos tengo a alguien que me ha estado ayudando a buscar becas y todo eso (de la ayuda financiera),” sostuvo Diana.  

El programa de este año, se redujo de 4 a 2 días y los jóvenes atendieron talleres sobre varios temas: cómo ganar dinero mientras estudias, ayuda financiera, explorando la vida universitaria, exploración profesional con ingresos realistas. Requisitos de admisión a las universidades, el equilibrio entre la vida académica y la vida universitaria y más.

“Fue una experiencia muy aleccionadora. Yo aprendí dos cosas para lograr mi meta y esto fue que debo inscribirme a clubs juveniles para que me ayuden y también cómo debo solicitar becas “dijo Yareli, participante de Juntos.

Diana sostuvo que en Juntos obtuvo consejos útiles sobre el financiamiento. “Algo que me intereso mucho fue work-study que es la oportunidad de trabajar en la escuela a la vez que tienes tu beca. Yo sí planeo hacer eso cuando vaya al colegio.” 

Campos señala que el programa Juntos que se ofrece en los condados de Riverside, Sonoma, Kern, Orange, Merced, Santa Clara y Monterey tiene actividades todo el año como son: 

  • Talleres bilingües en inglés y español dirigidos a padres y estudiantes para ayudarlos a conocer el sistema escolar de California y los derechos de los padres. 
  • Tutoría para ayudar a los estudiantes a obtener buenas calificaciones y desarrollar estrategias de estudio. 
  • Participación en el club 4-H, después de escuela, en donde los niños y adolescentes de 5 a 19 años pueden explorar las ciencias en un ambiente divertido.  Investigaciones indican que los jóvenes que participan en 4-H tienen el doble de posibilidades de ir a la universidad. En 2019 más de 155 mil jóvenes a nivel estatal participaron en talleres de oratoria, liderazgo, ingeniería, matemáticas, agricultura y más. 
  • Visita de inmersión a la vida universitaria en las instalaciones UC Merced, a través de la Academia de verano Juntos. 

A tres años de su implementación Juntos ha registrado importantes avances. Según el reporte anual de UC ANR  2016-2017 , en el condado de Riverside la inscripción de los latinos en

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4-H creció en 136% en los últimos dos años y se estableció un programa conjunto con el Consulado Mexicano para promover la identidad cultural.

Mientras que en el condado de Merced la labor conjunta con el Programa Migrante abrió las puertas a nuevas experiencias a los adolescentes. Y en años anteriores, gracias a donativos, estudiantes latinos participaron en California Focus, una conferencia de empoderamiento cívico que consiste en un viaje a Sacramento de 5 días para conocer cómo funciona el gobierno estatal y cómo implementar iniciativas de ley para combatir desigualdades sociales.

“Ahora puedo explicar a mis padres sobre el sistema de gobierno porque hay muchos en mi comunidad que se quejan sobre cosas que pasan en la calle,
cosas del sistema que no les gusta donde viven, pues para que comprendan cómo funciona el gobierno y para que ellos también puedan hacer un cambio,” dijo Juan Alonso del condado de Monterey tras su participación en CAL Focus en 2018.


By Norma De la Vega
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